保育員幾乎十項全能〜「圓寶」奶爸奶媽不好當

從「圓寶」6月28日出生至今,轉眼已經64日齡了,從動物園的臉書或新聞上,曾看到大貓熊保育員們用奶瓶餵著還待在保溫箱、毛都還沒長齊的小「圓寶」,到現在看到大貓熊保育員們抱著日益長大的可愛「圓寶」,你是不是也在心裡大喊著「好想當保育員!」雖然大貓熊保育員看起來似乎是個超夢幻的工作,但他們不只要整理大貓熊的居住環境、準備食物、洗竹葉、觀察生理指標變化、辨識大貓熊行為表現、做動物行為訓練,還要幫忙安撫偶爾鬧脾氣的個體,在人工哺育期加碼進行採乳、餵奶、幫忙排便、秤量及維持「圓圓」母性,每年甚至還要絞盡腦汁,設計不同的大貓熊生日蛋糕,可真不是一般人能輕易勝任的工作!

像是昨天(8月30日)歡慶「團團」、「圓圓」的16歲生日蛋糕,就是參考圓仔7歲生日派對時,粉絲們提供的蛋糕創意,來活用大貓熊日常的食材,還必須運用照顧大貓熊家族們的零碎時間,前前後後花了保育員們一個禮拜的時間,才把這麼精美的蛋糕趕工完成,真的非常不簡單!

7年前圓仔出生時,還有大陸大貓熊專家親自到臺北動物園來協助哺育,今年受到疫情影響,很多事情都得保育員們自己動手來。在「圓寶」剛出生的時候,因為園方以媽媽親帶為主要目標,並沒有計畫要進行人工哺育,而餵奶這件事情又必須倚賴老手的經驗,保育員在接手照護寶寶當下戒慎恐懼,只能透過「線上」詢問大陸專家,一步步從慌忙中漸漸找到照顧寶寶的節奏,整個過程心理壓力相當大,像是經歷一場戰爭一樣!例如奶媽組兩三個小時要餵一次奶,餵完奶兩個小時後要刺激排便,再過一兩個小時又要準備餵奶,這樣緊密的流程,保育員只能自己在準備空檔找時間休息。

大家是不是以為把「圓寶」交還給媽媽「圓圓」親自哺育後,保育員們就可以喘口氣了?其實,交還給媽媽「圓圓」後的第一個禮拜,保育員們也得懷著緊張的心情,盯著母女倆進行24小時的行為觀察,保育員2人一組、一次12小時輪班密切注意,累了就直接躺在欄舍地板上休息,直到觀察確認媽媽「圓圓」已經得心應手自行育幼後,才鬆了一口氣,恢復平時大貓熊照養管理的工作模式。

「好像做了一場夢!」這次已經是臺北動物園團隊第2次照顧大貓熊寶寶,雖然一樣的辛苦,但也一樣充滿幸福感。保育員也分享,這次照顧「圓寶」有種很不真實的感覺,值班值到一半還特別去保溫箱探頭再確認一下,「欸?真的有生喔!」,不然還以為自己正身處一場美夢當中。

當然除了大貓熊保育員以外,照顧其他動物的保育員也都非常不簡單,他們可能需要懂得「飛簷走壁」或潛水,才能照顧到住在山坡邊的長鬃山羊或悠游在水中的象魚。讓我們為這些十項全能的保育員們致上最高的敬意,你們辛苦了!