老寶貝們的「娃娃車」!門諾基金會照顧偏鄉長者,從交通車開啟每一天

  「日間照顧中心」就像是長者們的另一個「家」,讓長者可以有專業人員協助,得到妥善又專業的照顧,在生活之中共同陪伴與傾聽,度過安穩的每一天。

  台東縣東河鄉坐落在海岸山脈右側,門諾基金會東河工作站的「隆昌日照中心」目前所服務的長者中,大多居住在山區的村落,可說是「偏鄉中的偏鄉」,再加上失能程度偏高:12位領有身心障礙手冊、3位罹患失智症,且日常上多為獨居、中低收入戶等身分,這些多重的弱勢處境,都突顯了長輩們真的很需要來到日照中心,接受完善的照顧。

當長照2.0從偏鄉出發:社區型交通接送與沐浴
  位在台東縣的東河鄉,是東部狹長的海線鄉鎮之一,許多村落在陡峭的山區之中。東河鄉的人口多為阿美族、產業以務農為主。如今青年人口流失嚴重,根據台東縣東河鄉市公所資料(108年東河鄉統計年報,109年未出),東河鄉的老年人口(65歲以上)高達23.47%,等於每五位人口當中就有一位是長者,身心障礙人口高達8.48%、低收入戶為4.07%。

  因著艱困而生,門諾基金會背負著「作在最弱小的弟兄身上」來到這裡,在2018年廢置的國小校園重生成為東河工作站,並運作具小規模多機能的「隆昌日照中心」。在幅員遼闊的東河鄉之中,門諾基金會東河工作站的隆昌日照中心是唯一的日照中心,再加上許多長者居住在山區中的村落,除了老老照顧或獨居形態的長者之外,即使有兒女同住,在務農的情況下無法有多餘的人力照顧或接送。

  因為位在偏鄉之中,如果沒有最先解決「交通」的問題,更遑論後續的「照顧」。所以隆昌日照中心特別重心放於社區型服務中的「交通車接送」和「沐浴服務」,讓家屬可以大大鬆一口氣,也讓長者更願意接受長照服務。

日間照顧中心的交通車,就像老大人們的娃娃車!
  在都會型的日照中心有些會與租賃業者合作,將交通接送外包處理,然而山區缺乏大眾運輸,更不用說有租賃業者願意長期配合。因而日照中心的交通車,最主要目的,就是挺進山區之中,接送長者於家中和日照中心來回。

  不妨想像日間照顧交通車,其實就像是老大人的「娃娃車」一樣,載送他們來日照中心「上學、放學」,然而和娃娃車不一樣的是,日照交通車的後方因有無障礙升降設備,方便坐輪椅的長者直接上車,並藉由固定輪椅安全鎖保護,確保路途上的安全。

青年返鄉開交通車服務長者,貼心又安心
  主要負責開交通車的庶務員宋憲文,自幼從東河鄉尚德村長大,本身也具有照服員執照。住在泰源村、每天搭乘交通車的吳奶奶不斷誇獎:「你們的交通車服務真的很棒、很方便!宋先生也好好哦!」原來高齡82歲且獨居的吳奶奶,在一場車禍之下劫後餘生,從此不敢再騎乘機車、開汽車。車禍讓她左邊的膝蓋留有後遺症,庶務員宋憲文在攙扶她上下車時,都會特別留意吳奶奶的左半邊身軀,以免她摔倒或滑倒,而且車子行經的路程上,即使是山區路段或轉彎,宋憲文總是開得相當平穩。

  吳奶奶還特別分享,她之所以搭乘交通車這麼安心,除了上述原因之外,她還發現每次車子都會等到她確實進去家中時,才會離開,這讓她相當感動。

偏鄉長照難題多,車輛再利用、經費自行吸收
  為了要守護長者們的信任與安心,交通車可說是一切照顧的起始點與基礎,但在運作上也著實不易。東河工作站隆昌日照中心的楊雅雯站長表示,在日照中心的運作中,花在交通接送的人力、成本都很高。偏鄉路途崎嶇遙遠,超出的里程數無法申請補助,考量到長輩們的弱勢情況,目前由門諾基金會自行吸收負擔。

  再加上如今要接送多達20位長者且多數為身心障礙者,因而僅有一台車輛是不夠的。因此除了由台東縣衛生局所補助的一台車輛以外,剩下兩台車皆由門諾基金會自行籌措。